My parents’ language (שפת הוריי) / Poem by Poem by Shoshana Vegh (שושנה ויג)

 
 
Poem by Shoshana Vegh
 
 
My parents’ language
 
My mother
Oh, my mother’ s language
Yes, yes,
Oh my mother, oh my mother’ s language
What is my mother language?
Arabic, oh, Tunisian Arabic
My mother what is my mother language, french,
My mother is in Arabic and French
I do not understand
All night long at my bed listens to the voices
Conversations with her sisters
Oh, my father,
My father, what is my father’ s language?
A father who speaks his father’ s Yiddish
And also Polish,
And in Russian church
 
My father who returned to his childhood
And I do not understand his words
What is my language
It is Hebrew
Hebrew choked with tears,
Hebrew that is crushing
Hebrew from immigrants
Sometimes good is not enough
To be the salt of the earth.
 
 
שפת הוריי
 
אִמִּי
הוֹ, שְׂפַת אִמִּי
יָ, יָא מָא,
הוֹי אִמִּי, אוֹי שְׂפַת אִמִּי
מַהִי שְׂפַת אִמִּי?
עַרְבִית, הוֹ, עַרְבִית טוֹנִיסָאִית
אִמִּי מַהִי שְׂפַת אִמִּי, צָרְפָתִית,
אִמִּי בְּעַרְבִית וּבְצָרְפָתִית
אֲנִי לֹא מְבִינָה
כָּל הַלַּיְלָה מִמִּטָּתִי מַאֲזִינָה לְקוֹלוֹתֶיהָ
שִׂיחוֹת עִם אַחְיוֹתֶיהָ
הוֹ, אָבִי,
אָבִי, מַהִי שְׂפַת אָבִי
אָבִי שֶׁאִידִישׁ שְׂפַת אָבִיו
וְגַם פּוֹלָנִית,
וּבְבָתֵּי כְּנֵסִיּוֹת בְּרוּסִית
אָבִי שֶׁשָּׁב לְיַלְדוּתוֹ
וְאֵינִי מְבִינָה מִלּוֹתָיו
מַהִי שְׂפָתִי
הִיא עִבְרִית
עִבְרִית חֲנוּקָה מִדְּמָעוֹת,
עִבְרִית מְרֻסֶּקֶת
עִבְרִית מְהַגְּרִים
אַף פַּעַם לֹא מַסְפִּיק טוֹבָה
לִהְיוֹת מֶלַח הָאָרֶץ.
 
שושנה ויג

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s