CEUTA / Poem by Hannie Rouweler

Poem by Hannie Rouweler
 
 
CEUTA
 
You must get away as quickly as you can
in the evening hours. The streets were poorly lit.
The smell of smuggled goods got into your clothes:
everything shady, dark, half shaded silhouettes.
 
The hotel was soon found after the boat trip. I was too tired to look
for something else after a car ride and long days. The fat woman
turning her TV down in the hotel-reception ran quickly to the key cabinet
and handed it through the glass window she pushed open.
 
You can’t complain if you pay little for an overnight stay. The damp heats
drove me outside into the evening. Upon returning I saw her mopping floors
in the corridors. The ground floor was completely flooded by a hotel guest
unsatisfied who had put a valve in the sink, tap opened, left the hotel.
 
The next morning, I flew out through the hallway. The car was still safe
parked in the street. Now quickly to Fez, for an Arabic dress on the market
place, then to Rabat for the splendid sea view.
I did not stay long when I soon noticed in Tangier a ferry in the distance.
 
*Ceuta is a free port. As a Spanish territory, it is a member of the European Union, but not covered by European tax legislation. This makes Ceuta popular with Spaniards, especially Andalusians, as a day trip destination. An estimated 1 million tourists come to Ceuta every year to shop tax-free. The main shopping street of Ceuta is a long succession of stores for perfumes, cigarettes, alcohol and especially electronics. Each hour, from Algeciras, a fast-ferry travels in 40 minutes across the Street of Gibraltar to Ceuta.
 
 
 
CEUTA
 
Zo snel als je kunt moet je er weg zijn
in de avonduren. De straten waren toen zo slecht verlicht
dat de geur van smokkelwaar in je kleren ging zitten:
alles schimmig, donker, half in schaduwen.
 
Het hotel was vlug gevonden na de bootreis. Ik was te moe uit te zien
naar iets anders na een autorit en lange dagen. De gezette vrouw
die haar TV in de receptie zachter zette liep weldra naar de sleutelkast
en overhandigde die door het glazen raampje dat ze open schoof.
 
Klagen mag je niet als je zo weinig betaalt voor een overnachting. De klamme hitte
dreef mij naar buiten, in de nacht. Bij terugkomst zag ik haar vloeren dweilen
van de gangen. De begane grond was volledig overstroomd doordat een hotelgast
ontevreden een afsluiter in de wasbak had gedaan, kraan open, het hotel verlaten.
 
De volgende ochtend vloog ik door de gang naar buiten. De auto stond nog veilig
geparkeerd op straat. Nu dan maar gauw naar Fez, voor een Arabische jurk op de markt, daarna naar Rabat voor het prachtige uitzicht op zee.
Lang ben ik niet gebleven toen ik in Tanger een veerboot in de verte zag.
 
*Ceuta is een vrijhaven. Als Spaans grondgebied is het wel lid van de Europese Unie, maar uitgezonderd van de Europese belastingwetgeving. Daardoor is Ceuta in trek bij Spanjaarden, vooral Andalusiërs, als bestemming voor een dagtrip. Jaarlijks komen naar schatting 1 miljoen toeristen naar Ceuta om belastingvrij te winkelen. De belangrijkste winkelstraat van Ceuta is een lange aaneenschakeling van winkels voor parfums, sigaretten, alcohol en vooral elektronica. Vanuit Algeciras vaart ongeveer ieder uur een fast-ferry in 40 minuten over de Straat van Gibraltar naar Ceuta.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s